Dit jaar vertrok onze collega Rachelle Visser met internationale ambities en een groot doel naar Manchester: om het eerste buitenlandse kantoor van Workspace 365 op te zetten in het Verenigd Koninkrijk. Hoe is haar ervaring tot nu toe? Hoe bevalt Manchester, en is ze nog blij met haar beslissing? Niemand beter om dit te vragen dan Rachelle zelf.

Pssst. Wil je Rachelle volgen op haar reis? Bekijk dan haar vlogs op ons YouTube kanaal!

Waarom ging je naar Manchester?

Het was nodig dat er iemand van het bedrijf naartoe ging, om de cultuur die hier in Nederland is ook daar over te krijgen en het team op te bouwen.

Het begon met Erik (CEO) die zei “we gaan naar Engeland toe – lijkt het jou leuk om daar te zitten?” Ik dacht al heel snel, ‘tuurlijk lijkt me dat leuk! Weer een nieuw land en een hele nieuwe uitdaging leek me wel heel cool. Ik heb altijd al de ambitie gehad om internationaal te werken.

De volgende internationale ervaring

Tijdens mijn studie in Amerika ben ik er achter gekomen dat dat echt is wat ik heel erg leuk vind; om in een ander land te wonen, andere mensen te leren kennen, een hele andere cultuur mee te maken. Dat heb ik toen ook in Mexico en Colombia gedaan, en dit was de volgende stap die ik graag wilde zetten.

Aankomst UK

Hoe heb je je voorbereid?

Ik heb me niet héél erg voorbereid, ik ben me vooral een beetje in gaan lezen over de basic dingen waar ik rekening mee moest houden. Eén of twee weken van tevoren dacht ik pas “shit, ze hebben een ander soort stopcontact”.

In het begin wilde ik vooral overal voor openstaan. Dat heeft er uiteindelijk voor gezorgd dat ik me best wel snel thuis heb gevoeld daar. Door te beseffen dat het anders gaat zijn dan ik gewend ben.

Elementen voor een nieuw ritme

Maar het is ook belangrijk dat ik direct dingen vind waarin ik mij thuis voel. Zoals bijvoorbeeld gelijk beginnen met sporten. Dat soort dingen heb ik van tevoren opzocht, zodat ik meteen een eigen leven opbouw en een eigen ritme vind.

“Shit, ze hebben een ander stopcontact”

Eerste event UK

En toen vloog je dus naar Manchester. En toen?

De eerste keer dat ik naar Manchester vloog was ik  samen met Rick (collega). We hebben ingecheckt in de AirBnB, en zijn toen direct de stad in gegaan, langs het kantoor geweest en wat gaan eten. En de maandag daarna meteen naar kantoor.

Het nieuwe kantoor vormgeven

De eerste paar dagen waren echt wel chaotisch. Er komt een heleboel op je af en dat verwacht je ook wel, maar toch moest er nog een hoop geregeld worden. Op kantoor daar was toen nog helemaal niks, dus we moesten echt kijken hoe we alles neer konden zetten en wat er nog besteld moest worden. Maar eigenlijk was alles vrij snel in elkaar gezet.

Ik heb op die dinsdag volgens mij ook al meteen voor de eerste keer gezwommen. Daar moest ik wel aan wennen, want ze zwemmen hier dus ook ‘verkeerd om’. In Nederland zwem je tegen de klok in, in Engeland met de klok mee.

Hoe was het na de eerste dagen?

Het kantoor werd steeds completer en toen draaide niet alles om werk meer. In het begin ging ik in het weekend nog naar de Ikea om dingen voor kantoor te halen. Dan ben je dus echt de hele week voor werk bezig.

Na die eerste één of twee weekenden had ik ook gewoon mijn eigen tijd, dus kon ik meer kijken wat ik daar zelf wilde doen, hoe ik mijn leven ging ordenen, en waar ik zelf zin in had.

Manchester verkennen

En wat waren die dingen?

Ik ben een paar keer naar een voetbalwedstrijd geweest. De afgelopen wedstrijd, Manchester City tegen Paris Saint-Germain, was echt heel cool. Dan zie je gewoon de beste clubs tegen elkaar spelen. De derde keer ben ik ook gewoon in m’n eentje gegaan, want ik wilde gewoon een leuke voetbalwedstrijd zien.

Ik heb ook wat mensen op bezoek gehad. Dan gingen we uit eten, of uit, of gewoon leuke dingen doen. Nu heb je kerstmarkten, dat is ook heel gezellig. Het geeft veel sfeer.

Dus er is wel wat te doen in Manchester?

Ja, er gebeurt hier heel veel. Het is een drukke stad. Je hebt hele mooie gebouwen met hele mooie architectuur, heel veel winkels, barretjes, restaurants, dus dat is heel gezellig.

In de stad rondlopen is heerlijk en leuk om te zien hoe anders het allemaal is. Voor het eerst in zo’n typische Engelse taxi gaan is al een leuke ervaring, of lekker naar een pub. En ik zou aanraden hier Indiaas te gaan eten. Dat is hier wel echt heel veel beter dan in Nederland.

Het kantoor middenin de stad vind ik ook heel lekker. Je kan even een koffie halen en altijd even tussendoor ergens lunchen.

Ik voel me ook altijd veilig op straat, omdat er altijd mensen om me heen zijn. Ik voel me überhaupt altijd en overal wel veilig, maar toch voel je je extra veilig omdat er altijd iets gebeurt.

Lunch office UK

Voel je je nu thuis daar, of nog in Nederland?

Ik zeg wel eens: “dan ga ik weer naar huis”, en dan bedoel ik Engeland. Maar andersom zeg ik het ook nog steeds. Ik heb een beetje twee huizen.

Het voelt soms best een beetje alsof ik in Nederland op bezoek ben, maar ik aard me ook wel heel makkelijk. Als ik dan anderhalve dag in Nederland op kantoor heb gezeten, voelt het alsof ik nooit weg ben geweest. Al moet ik aan de overgang wel even wennen. Op vrijdag ga ik dan ook gewoon lekker pannenkoeken bakken tijdens de lunch, dan kan ik even op mezelf zijn. Terwijl ik wel heel sociaal ben.

Nu ik in Nederland ben (ten tijde van dit gesprek) verheug ik me er eigenlijk ook wel weer op om terug te gaan naar Engeland. Omdat ik weet dat ik dan mijn eigen ritme weer heb. Daar word ik heel gelukkig van.

Zijn er ook dingen die je minder leuk vindt aan Manchester?

Ik mis wel de natuur. In Nederland fiets ik naar werk, in Manchester loop ik door de stad heen. Allebei heeft het z’n charme, maar in de natuur fietsen vind ik eigenlijk wel lekker. Iets wat ik in het begin wel miste, of misschien nog steeds.

Mensen zeggen hier ook geen ‘hoi’ tegen elkaar op straat. Het kantoorpand is ook gedeeld, en daar zeggen mensen ook niet echt ‘hallo’. Terwijl ze wel heel vriendelijk zijn. Misschien zijn ze het gewoon niet gewend. Zo van: ‘als je iemand niet kent, waarom zou je?’ Ik probeer het wel te doen, ik wil altijd vrolijk doen tegen mensen.

Natuur UK

Merk je nog meer cultuurverschillen?

Ze hebben in het Verenigd Koninkrijk een stuk meer respect voor hiërarchie. Als ze het idee hebben dat je ‘boven’ iemand staat, zullen ze minder snel tegen je in gaan. Terwijl in Nederland het allemaal echt heel plat is, vooral bij Workspace 365.

Tussen de regels door lezen

Ze zijn ook een stuk beleefder. Wij Nederlanders zijn heel direct. Als ze iets willen opmerken gaan ze er een beetje met een boog omheen, om het zo vriendelijk mogelijk te maken. Dan zit een punt van kritiek een beetje verpakt in een boodschap, en pak je het hopelijk op.

Dit is wel goed om bewust van te zijn, beide kanten op. Dat je hen aan de ene kant niet kwetst door te direct te zijn, maar dat je ook beter probeert te letten op die kritische noot, en dat die misschien groter is dan je denkt. Dat is wel lastig. Ik kan gemakkelijker mijn gedrag aanpassen, daar heb ik geen moeite mee, maar om gedrag andersom te vertalen kost iets meer moeite. Het is wel interessant om mee te maken.

En je loopt natuurlijk ook steeds aan de verkeerde kant van de trap.

“Ik heb echt het gevoel dat ik iets kan bijdragen. Dat is denk ik een gevoel waar iedereen wel naar op zoek is”

Was het een goede keuze om te gaan?

Ik zie heel erg de waarde in van dat ik dit kan doen. Het is wel heel fijn om iemand in het buitenland te hebben als je daar een nieuw kantoor opzet. Als ik soms kijk hoe dingen gaan tussen de twee landen, is het goed dat daar een vertaalslag tussen zit. Qua taal natuurlijk, al kan iedereen Engels, maar soms begrijp je toch niet helemaal wat er gezegd wordt. En het is ook een stukje cultuur. Omdat ik elke dag met deze mensen werk, heb ik vaak een beter idee wat ze bedoelen dan wanneer je alleen letterlijk vertaalt wat ze zeggen.

Soms voelt het hier een beetje als onze eigen start-up; we doen ook meer dan onze functie alleen beschrijft. Dat is wel heel afwisselend.

Ik heb echt het gevoel dat ik iets kan bijdragen. Dat is denk ik een gevoel waar iedereen wel naar op zoek is.

Begin je eigen avontuur bij Workspace 365!

We zijn altijd op zoek naar nieuwe talenten, in Nederland en in het buitenland. Wil jij ook meebouwen aan onze internationale groei? Kijk dan op jobs.workspace365.net en solliciteer!

Ontvang ons nieuws


Snel up-to-date!

LinkedIn
Youtube
RSS
Twitter
Facebook
Georgien Modijefsky

Georgien Modijefsky

Master of Content

Heb je verdere vragen over de demo omgeving, Workspace 365 of heb je feedback voor ons? Stuur een bericht naar: georgien@workspace365.net

Update: Verbeter je workflow met eenvoudige toegang tot applicaties

Update: Verbeter je workflow met eenvoudige toegang tot applicaties

We zijn enorm enthousiast over de A.I die we nu kunnen introduceren in de werkplek, die je meer tijd geeft om te focussen op jouw werk. Er zijn drie features ontwikkeld die de digitale medewerker ervaring verbeteren om eenvoudig toegang te verkrijgen tot applicaties...

Zelf de werkplek proberen?

Bedankt voor het aanmelden, de demo wordt na bevestiging verzonden naar je mailbox.